Американские Виргинские острова

Американские Виргинские острова

Часть Виргинских островов является заморской территорией Великобритании, а другая часть – неинкорпорированной организованной территорией США.

Американские Виргинские острова

Поясним: неинкорпорированная территория не входит в состав США, а является их владением; действие Конституции США там ограничено. Организованная территория – территория, в которой Конгресс США организовал местное правительство. Жители данной территории имеют статус граждан Соединенных Штатов.
О Британских Виргинских островах Вы можете прочитать на нашем сайте: Британские Виргинские ОстроваО США также читайте на нашем сайте: Соединённые Штаты Америки.

Официальные символы территории

Американские Виргинские острова

Флаг – состоит из упрощенного изображения на белом полотнище Большой печати США между буквами V и I (обозначающими Виргинские острова). Пропорции сторон флага не определены. Орёл держит в одной лапе лавровую ветвь, а в другой – три стрелы, представляющие три главных острова: Сент-Томас, Сент-Джон и Санта-Крус. Цвета флага символизируют различные природные особенности Виргинских островов: жёлтый (цветы), зелёный (холмы), белый (облака) и голубой (вода). Флаг был создан художником Персивалем Спарксом по просьбе американского губернатора островов Илая Кителя. Флаг принят 17 мая 1921 г.

Американские Виргинские острова

Герб – печать Американских Виргинских островов. Представляет собою эмблему с тремя главными островами. По бокам надпись «Правительство Соединенных Штатов Виргинских островов».

Политическое устройство территории

Форма правления – владение США.
Глава территории – президент США, представленный губернатором, избираемым на 4 года. Жители территории не имеют права участвовать в выборах президента США, но могут участвовать в первичных выборах кандидатов в президенты (праймериз) от Демократической и Республиканской партий США.
Столица и крупнейший город – Шарлотта-Амалия.
Официальный язык – английский. Используются испанский, французский и др.
Территория – 346,36 км².
Административное деление – 3 округа, которые делятся на 20 районов.
Население – 106 405 чел. Чернокожие составляют 76,2 % населения, белые 13,1 %, мулаты 3,5 %.
Религия – баптисты 42 %, католики 34 % и др.
Валюта – доллар США.
Экономика – базируется в основном на туризме. Острова ежегодно посещают более 2 млн. туристов. Промышленность: нефтепереработка (на острове Санта-Крус находится один из крупнейших в мире нефтеперерабатывающих заводов), производство рома, текстиля, фармацевтической продукции, сборка электронных устройств и часов. Сельское хозяйство развито слабо, большая часть продуктов питания ввозится. Выращиваются сахарный тростник, цитрусовые, овощи.

Природа

Американские Виргинские острова представляют собой группу островов, расположенных в 60 км восточнее Пуэрто-Рико. Самые крупные острова – Сент-Томас, Сент-Джон и Санта-Крус. Остальная территория – множество мелких островов.
Острова имеют холмистый рельеф и сложены в основном известняками.
Климат тропический, пассатный, жаркий и влажный с двумя засушливыми сезонами. Часты ураганы и землетрясения. Хотя на территории бывает большое количество осадков, проблема водоснабжения была острой до установки опреснительных установок. Дождевую воду собирали в резервуары. Реки и озёра отсутствуют.

Американские Виргинские острова

Растительный покров и животный мир островов в значительной степени уничтожены людьми. Остатки вечнозелёных тропических лесов сохранились главным образом на острове Сент-Джон, две трети территории которого занимает национальный парк. На острове Сент-Томас есть редколесья и кустарники на месте бывших плантаций. Морские воды у островов богаты рыбой, ракообразными и моллюсками.

Достопримечательности Американских Виргинских островов

Остров Сент-Томас

Американские Виргинские острова

Пляж Магенс Бэй на острове
На острове находится столица территории, порт Шарлотта-Амалия. На острове проживает около 52 тыс. чел., что составляет 48,5 % всего населения Американских Виргинских островов.

Американские Виргинские острова

Достопримечательностями острова являются Форт Кристиан, построенный в 1672 г. для защиты Шарлотты-Амалии от пиратов и европейских армий. В нём расположен музей Виргинских островов; канатная дорога и смотровая площадка Пэрадайс-Пойнт с видом на остров и его окрестности; морская обсерватория «Корал Уорлд» с аквариумами и подводной башней наблюдения; «Замок Чёрной Бороды».

Морская обсерватория «Корал Уорлд»

Американские Виргинские острова

Кормление черепах
Морской парк сконструирован по системе открытой воды – через каждый из экспонатов и обратно в океан. 21 небольших резервуара отображают жизнь океана в Карибском море: акул, скатов, черепах, морских звёзд и др. Подводная обсерватория даёт возможность увидеть морскую жизнь в её естественном виде. Коралловый мир был открыт в 1970 г.

«Замок Чёрной Бороды»

Американские Виргинские острова

Построен в 1679 г. датчанами как сторожевая башня для защиты гавани, как и форт Кристиан. Башня служила в качестве наблюдательного пункта для обнаружения неприятельских кораблей, тогда как форт Кристиан находился на уровне моря и был идеальным местом для отражения атаки. Неизвестно, в каком году башня стала так называться, но Эдвард Тич, известный пират по прозвищу «Чёрная Борода», использовал башню как наблюдательный пункт для своих пиратских целей.

Город Шарлотта-Амалия

Американские Виргинские острова

Столица и крупнейший город Американских Виргинских островов. Население 19 тыс. чел. Туристический центр, где часто останавливаются круизные суда, курорт.

Остров Сент-Джон

Американские Виргинские острова

Самый маленький, но самый богатый из островов территории. Его площадь 50,79 км²; население 4170 чел. Самый большой населённый пункт на острове – Круз-Бэй, где проживает 2706 чел. До острова можно добраться только по морю.
На острове есть исторический музей и библиотека, руины плантации Аннаберг, петроглифы араваков, археологические раскопки.

Американские Виргинские острова

Город Крус-Бэй

Национальный парк Вёрджин-Айлендс

Американские Виргинские острова

Находится в центральной части острова Сент-Джон. Создан в 1956 г. Площадь 59 км². Парк известен хорошими местами для дайвинга и тропическим лесом.

Американские Виргинские острова

Одна из самых известных достопримечательностей парка – пляж Транк-Бэй с белыми песчаными пляжами и подводной тропой.

Остров Санта-Крус

Самый крупный из Американских Виргинских островов. Его площадь 214,66 км², население более 50 тыс. чел. Самый большой населённый пункт на острове – Кристианстед, где проживает 2626 чел.

Американские Виргинские острова

Кристианстед – пример колониального градостроительства на Американских Виргинских островах. Город был построен в XVIII-XIX вв.

Бак-Айленд-Риф

Американские Виргинские острова

Памятник природы (охраняемая часть рифа). Создан в 1961 г. Расположен северо-западнее острова Санта Крус. С помощью дайвинга можно исследовать хорошо заметную подводную тропу на восточной оконечности рифа. Это одна из трёх подводных троп США. Вдоль тропы расположены таблички, приводящие сведения о морской флоре и фауне, характерной для района. Две трети острова окружает риф шестилучевых кораллов, это уникальная экосистема, где насчитывается более 250 видов рыб и других обитателей акватории.

История

Первыми жителями Виргинских островов были сибонеи, карибы и араваки. В 1493 г. острова открыл Христофор Колумб.
В 1625 г. на островах поселились английские и французские колонисты и занялись сельским хозяйством. Затем островами последовательно владели Англия, Испания, Франция и Мальтийский орден. В 1666 г. островом Сент-Томас завладела Дания, затем она захватила и остров Сент-Джон, а в 1733 г. купила у Франции остров Санта-Крус. Датчане надеялись основать на Сент-Томасе плантационное хозяйство, но эта затея не имела успеха из-за малого плодородия земель, и остров стал одним из центров торговли ромом и рабами. Порт острова Сент-Томас стал базой пиратов. Остров Санта-Крус имел более плодородные земли, и после перехода к Дании там было основано около 200 плантаций сахарного тростника.
К началу XX в. производство сахара на Санта-Крусе пришло в упадок, острова Датской Вест-Индии были в 1917 г. проданы США.