Лесото – одно из самых маленьких государств Африки

Спиральное алоэ - эндемик Лесото

Лесо́то – бывший британский протекторат Басутоленд. Полное название современного государства – Королевство Лесото.

Лесото – одно из самых маленьких государств Африки

Это государство – анклав, т.е. оно полностью окружено территорией Южно-Африканской Республики. Вся эта маленькая страна находится выше 1400 м над уровнем моря (единственная в мире). По этой причине Лесото иногда называют Африканской Швейцарией. 

Государственная символика

Лесото – одно из самых маленьких государств Африки

Флаг – представляет собой прямоугольное полотнище с соотношением сторон 2:3, состоящее из трёх горизонтальных полос: синей, белой и зелёной. В центре белой полосы помещено чёрное изображение мокоротло (традиционного головного убора басуто).
Белый цвет символизирует мир, синий – воду (дождь), зелёный – благосостояние, процветание. Флаг утверждён 4 октября 2006 г.

Лесото – одно из самых маленьких государств Африки

Герб - на щите басуто изображён крокодил – это символ образующей государство нации Лесото – суто. На гербе позади щита изображены перекрещенные копье и булава (оружие XIX столетия) и кусок золотой кожи – символ основного заработка Лесото. Слева и справа от щита изображены две лошади басуто. Внизу золотая лента с национальным девизом:«Мир, Дождь, Процветание» (на языке сесото). Герб утверждён 4 октября 1966 г.

Лесото – одно из самых маленьких государств Африки

Басуто – народ, проживающий в Лесото.

Государственное устройство

Форма правления – парламентарная монархия.
Глава государства – монарх. Коллегия вождей определяет, кто будет наследником, кто будет регентом в случае необходимости, а также может сместить монарха.

Лесото – одно из самых маленьких государств Африки

Действующий монарх с февраля 1996 г. король Летсие III.
Глава правительства – премьер-министр.
Столица и крупнейший город – Масеру.
Официальные языки – английский, сесото.
Территория – 30 355 км².
Административное деление – 10 округов, каждый из которых имеет свою столицу.

Лесото – одно из самых маленьких государств Африки

Население – 2 031 000 чел. Средняя продолжительность жизни 51 год. Городское население 25%. Этнический состав: сото 99,7 %, европейцы и азиаты 0,3 %. Уровень заражения ВИЧ в Лесото достигает 29 %, по прогнозам ООН он возрастёт за 15 лет до 36 %, что приведёт к резкому сокращению продолжительности жизни.
Религия – христиане 80 % (в основном католики), аборигенные культы 20 %.
Валюта – лоти.

Лесото – одно из самых маленьких государств Африки

Экономика – интегрирована с экономикой ЮАР. Многие жители Лесото работают в ЮАР. Лесото экспортирует алмазы, шерсть, одежду. В стране имеется отделение фирмы Levi's по производству джинсов. Действуют электроламповый завод, завод по сборке телевизоров, ювелирные мастерские и фабрики по огранке полудрагоценных камней. Лесото получает международную экономическую помощь. Более половины населения живёт сельским хозяйством. Обрабатываются 10,87% земель. Основные сельскохозяйственные культуры: кукуруза, сорго и пшеница твердых сортов (практически весь ее урожай экспортируется). Выращивают арбузы, бобы, горох, овощи и ячмень. Животноводство (разведение крупного рогатого скота, коз и овец) в основном на экспорт. Серьезной проблемой является эрозия почв. Аграрный сектор не обеспечивает внутренние потребности в продовольствии.

Лесото – одно из самых маленьких государств Африки

Образование – 85% населения 15 лет и старше является грамотным - Лесото имеет один из самых высоких уровень грамотности в Африке. Обязательно начальное образование (7 лет), которое дети получают в возрасте с 6 до 13 лет. Начальное образование осуществляется христианскими миссиями (англиканской, евангелической и католической) под управлением министерства образования и является бесплатным. Среднее образование (5 лет) начинается с 13-летнего возраста и проходит в два этапа – 3 и 2 года. Высшее образование: Национальный университет Лесото и сельскохозяйственный колледж. Обучение на английском языке.

Лесото – одно из самых маленьких государств Африки

Спорт – популярен футбол. Лесото участвует в летних Олимпийских играх с 1972 г. (в основном в соревнованиях по лёгкой атлетике). Спортсмены Лесото не завоевали ни одной олимпийской медали.

Лесото – одно из самых маленьких государств Африки

Вооружённые силы – предназначены для сохранения своего суверенитета и внутренней безопасности, внешняя безопасность фактически обеспечивается Южно-Африканской Республикой.

Природа

Лесото – горная страна, лесов здесь мало. Плато на западе страны является основными областями сельского хозяйства. Климат умеренный. Во время зимних месяцев – июля и августа – нередко бывают сильные снегопады.

Лесото – одно из самых маленьких государств Африки

Снег в Лесото - довольно необычное явление для Африки 

Плато Басуто и горы Малути входят в пояс Драконовых гор. Высшая точка страны – гора Тхобане-Нтленьяна (3482 м).

Лесото – одно из самых маленьких государств Африки

Драконовы горы
В Драконовых горах леса чередуются с лугами, используемыми для выпаса скота. Во многих районах из-за выпасов началась интенсивная эрозия почв.

Флора и фауна

Как мы уже сказали, в Лесото более распространена травянистая растительность, деревья довольно редки. Эндемичным и национальным цветком Лесото является спиральное алоэ.

Лесото – одно из самых маленьких государств Африки

Это очень интересное растение. Лесото – единственное место на планете, где оно произрастает. Растёт высоко в скалах, где имеется сток воды. Холодоустойчиво. Иногда зимует под снегом.

Лесото – одно из самых маленьких государств Африки

Фауна страны довольно бедна. Здесь зафиксированы 33 вида млекопитающих: бабуин, антилопа канна, сурикат, мангуст, эндемичная ледяная крыса и др.

Лесото – одно из самых маленьких государств Африки

Сурикат
Также в стране обитают 41 вид пресмыкающихся, 6 видов земноводных и 2 вида рыб (в том числе эндемичный пескарь Малоти).
В Драконовых горах обнаружены исчезающие виды птиц: лысый ибис и африканский ягнятник, также встречаются шакалий сарыч, чёрный орёл, земляной дятел и другие.

Лесото – одно из самых маленьких государств Африки

Африканский ягнятник (бородач) - птица из семейства ястребиных, единственный вид в роде бородачи

Лесото – одно из самых маленьких государств Африки

Чёрный орёл

Национальный парк Сехлабатебе

Лесото – одно из самых маленьких государств Африки

Был основан в 1970 г. (площадь около 6 500 га) для охраны природы Драконовых гор. На территории парка много карстовых пещер.

Лесото – одно из самых маленьких государств Африки

Лысый ибис
Животный мир представлен млекопитающими: антилопа, гиены, лиса. Птицы: лысый ибис, орёл-бородач, стервятник, рябчик, чёрная цапля. В водоёмах парка обитает форель.

Туризм

Лесото – одно из самых маленьких государств Африки

Туризм активно развивается с 1970-х годов. Действует сеть комфортабельных отелей и горных спортивно-курортных комплексов. Туристический сезон длится практически весь год. Иностранных туристов привлекают экологический туризм, горнолыжный спорт, живописные горные пейзажи, каньоны и высокие водопады, самобытность культуры местных народов. Популярен пони треккинг (верховая езда на пони). Привлекает туристов и живописный перевал Сани Пасс.

Лесото – одно из самых маленьких государств Африки

Перевал Сани Пасс
Главные туристические достопримечательности: горная крепость Таба-Босиу короля Мошвешве I (начало XIX в.), наскальная роспись бушменов в пещерах Драконовых гор и др.

Лесото – одно из самых маленьких государств Африки

Лесото – одно из самых маленьких государств Африки

Крепость короля Мошвешве – это остатки давнего поселения, основанного в первой половине ХIХ в. королём. Цитадель является самым известным историческим местом в Лесото. Она расположена на горном плато Таба-Босиу, представляющее собой плоскую вершину, возвышающуюся от окружающей местности на 120 м.
Цитадель долгое время служила надёжной защитой для народа басуто от вражеских набегов. Сейчас от неё остались только руины домов и королевское кладбище, но она является наиболее посещаемым туристами местом в Лесото.

Национальная культура

Лесото – одно из самых маленьких государств Африки

Традиционные жилища басуто – круглые глинобитные дома с соломенной кровлей конической формы. В наши дни строят прямоугольные кирпичные или каменные дома из местного песчаника под 2-скатной или 4-скатной крышей. Стены украшают орнаментом. Современные здания в городах возводят из кирпича и железобетонных конструкций.
Изобразительное искусство представлено наскальной росписью в пещерах и гротах Драконовых гор задолго до н. э. Это изображения людей, животных или фантастических существ, выполненные минеральными и земляными красками, известью и сажей.

Лесото – одно из самых маленьких государств Африки

Морокотло – соломенная шляпа из Лосото
Ремёсла и художественные промыслы: изготовление изделий из мохера (напольные ковры, настенные панно, национальная одежда), гончарство, изготовление ювелирных украшений из полудрагоценных камней и бисера (браслеты, ожерелья, передники и пр.), резьба по дереву (в основном изготовление домашней утвари), а также плетение изделий из соломы.

Лесото – одно из самых маленьких государств Африки

Бутылка в виде рога
Национальная одежда – шерстяное одеяло и шляпа, напоминающая по форме хижину (морокотло).

Лесото – одно из самых маленьких государств Африки

Богат музыкальный фольклор, который включает особые песни для танцев, ритуальных обрядов, трудовых процессов. Разнообразны и музыкальные инструменты: струнные, ударные, духовые, сделанные из бамбука, тыквы, волокнистых растений.
Кухня Лесото совмещает в себе традиции Азии, Африки и Европы. Используется много мяса, овощей и морепродуктов, хорошо сдобренных приправами. В Лесото хорошо развито виноделие.

Достопримечательности Лесото

Главные достопримечательности страны – экзотические картины природы, особенности ландшафта.
Драконовы горы привлекают путешественников со всех стран.

Лесото – одно из самых маленьких государств Африки

Конная прогулка
Столица Масеру известна как центр народных ремёсел. В некоторых городских кварталах можно посмотреть, как работают мастера (профессионала своего дела), купить красивые шерстяные ковры или народную одежду из натуральных материалов.

Масеру

Лесото – одно из самых маленьких государств Африки

Столица государства Лесото с 1966 г. Город расположен на берегу реки Каледон, на границе с ЮАР. Это единственный крупный город Лесото, население которого составляет более 300 000 человек. С 1869 г. – столица британского протектората. В переводе с языка сесото название города можно перевести как «место красного песчаника».

Национальный музей Лесото

Лесото – одно из самых маленьких государств Африки

Главный музей страны. В нём представлены различные артефакты, найденные на территории Лесото. Экспозиция музея рассказывает о геологии, истории королевства, а также культуре, быте и верованиях народа сото, издревле населявшего территорию Лесото.

Королевский дворец в Масеру

Лесото – одно из самых маленьких государств Африки

Резиденция короля Лесото, расположенная в центральной части столицы. По своему внешнему виду она больше напоминает виллу.

Королевский дворец в Масеру был построен в 1975-1976 гг. Сейчас создан проект строительства нового дворца для короля Лесото в современном стиле с использованием передовых технологий.

Кафедральный собор Богоматери Победы

Лесото – одно из самых маленьких государств Африки

Действующий католический собор. Он построен в колониальном стиле, с симметричным величественным фасадом. К главному залу собора примыкают две высокие башни прямоугольной формы.
Возле кафедрального собора Богоматери Победы расположена католическая школа святого Бернардина.

История

Раннее население Лесото состояло из собирателей и охотников, говоривших на койсанских языках. Племена банту в XVII в. вытеснили коренное население в пустыню Калахари.
В 1820-1830-х годах на территории Лесото укреплялась власть вождя Мошвешве I. В конце 1830-х годов начались столкновения суто с бурскими переселенцами. В 1842 г. Мошвешве I обратился к британским властям с просьбой о защите. В октябре 1843 г. губернатор Капской колонии подписал соглашение, по которому Мошвешве I признавался «другом и союзником» англичан.

Лесото – одно из самых маленьких государств Африки

В 1848 г. Лесото стало британским протекторатом с названием Басутоленд. В 1852 г. армия Мошвешве I внезапно изгнала военные посты англичан, соглашение 1848 г. о протекторате было аннулировано англичанами.
В 1865 г. буры начали войну против сото и завоевали почти все их земли. Власти Капской колонии согласились оказать военную помощь Лесото, и в 1868 году Басутоленд вновь стал протекторатом.
С 11 августа 1871 г. по 18 марта 1884 г. Лесото входило в состав британской Капской колонии. 18 марта 1884 г. Басутоленд снова получил статус протектората.
30 апреля 1965 г. Басутоленд получил автономию, а 4 октября 1966 г. – независимость под названием Королевство Лесото.
В 1978 г. началась партизанская война. В 1980 году лидер BCP (Партии Конгресса басото) Нцу Мокхехле перешёл на сторону южноафриканского режима апартеида, правительство начало массовые репрессии против сторонников BCP.
Национальная партия басото (BNP) правила до января 1986 г., пока не была смещена во время военного переворота. Военный министр передал королю Мошвешве II, который играл до этого лишь церемониальную роль, исключительные полномочия. В 1987 г. в результате конфликта с армией король бежал из страны, и новым королём был провозглашён его сын Летсие III.

Лесото – одно из самых маленьких государств Африки

Мошвешве II
Ещё один военный переворот произошёл в 1991 г., когда глава военной хунты Джастин Мецинг-Лекханья был отстранён, и к власти пришёл генерал Элиас Писвана-Рамаэма, остававшийся у власти до демократических выборов в 1993 г., на которых победила BCP. Бывший король Мошвешве II вернулся из ссылки в качестве обычного гражданина.
В августе 1994 г. король Летсие III при поддержке военных совершил переворот и отстранил правительство BCP от власти, но новое правительство не получило международного признания. Правительство ВСР возвратилось при условии, что король-отец возглавит страну. Король вернулся в 1995 г., но в 1996 г. погиб в автомобильной катастрофе, и трон вернулся к его сыну Летсие III. В 1997 г. партия BCP раскололась.

Лесото – одно из самых маленьких государств Африки

Король Летсие III и королева

В августе 1998 г. оппозиция стала выступать с массовыми протестами и демонстрациями, возникли столкновения. В сентябре международные силы SADC приняли решение штурмовать столицу. Войска Ботсваны были приняты населением доброжелательно, но присутствие войск ЮАР вызывало недовольство, разгорелись бои. В 1999 г. международные силы SADC покинули страну, оставив Масеру в развалинах; разрушению подверглись и другие города.
В мае 2002 г. в стране были проведены новые выборы, которые прошли почти без инцидентов.
В настоящее время прилагаются усилия для стабилизации обстановки и политической структуры страны. Принята программа борьбы со СПИДом, от которого страдает значительная часть населения.