Лаос – страна большого национального, лингвистического и культурного разнообразия

Пха Тхатлуанг – национальный символ Лаоса

Лаос – одна из немногих стран в Юго-Восточной Азии без существенных этнических напряжений и конфликтов.

Лаос – страна большого национального, лингвистического и культурного разнообразия

Государство граничит с Таиландом, Вьетнамом, Камбоджей, Мьянмой и китайской провинцией Юньнань. Выхода к морю не имеет. 

Государственная символика

Лаос – страна большого национального, лингвистического и культурного разнообразия

Флаг – представляет собой полотнище с соотношением сторон 2:3 с тремя горизонтально расположенными разновеликими полосами (сверху вниз): красная (1/4 высоты флага), синяя (1/2 высоты флага), красная (1/4 высоты флага). На синей полосе в центре флага изображён круг белого цвета.
Красный цвет символизируют кровь, пролитую в борьбе за свободу, голубой – богатство, белый означает полнолуние над рекой Меконг – священной рекой народов, живущих в Индокитае. Флаг утверждён 2 декабря 1975 г.

Лаос – страна большого национального, лингвистического и культурного разнообразия

Герб - на гербе Лаоса изображена национальная святыня Лаоса - Большая (Великая) Ступа Пха Тхат Луанг. Это буддийское религиозное сооружение, считающееся наиболее значимым архитектурным памятником и национальным символом Лаоса.
Дамба является символом поколения новой и сильной власти, как и асфальтированная дорога и орошённые рисовые поля. В более низкой части изображена секция колеса механизма. Надписи слева направо («Независимость, Демократия»), и («Единстве и Процветании»). Посередине надпись значит: «Народная Демократическая республика Лаос»
Между стеблями в форме полумесяца – поля полностью созревшего риса. Картина Парсата Луанга (Пагоды) расположена между початками стеблей риса. Дорога, поля клейкого риса, лес и гидроэлектрическая дамба изображены в середине круга. В изменённом виде герб был принят в 1991 г.

Современное государственное устройство

Форма правления – однопартийная Парламентская социалистическая республика.
Глава государства – президент, избираемый на 5 лет.
Глава правительства – премьер-министр.
Столица – Вьентьян.

На улице города

Крупнейшие города – Вьентьян, Паксе, Саваннакхет, Луангпхабанг.
Официальный язык – лаосский.
Вооружённые силы – состоят из Народной армии (включающей также речные силы) и военно-воздушных сил. Существует обязательная военная служба для мужчин старше 18 лет.
Государственная религия – буддизм. Многие племена групп лао-тенг и лао-сунг – анимисты со своими системами почитания природных духов и исполнения ритуалов. Существует небольшое количество христиан, мусульман и индуистов.
Территория – 236 800 км².
Население – 6 500 000 чел. Значительная часть населения сосредоточена вдоль реки Меконг и около столицы. Горные районы на востоке заселены мало. Доля городского населения 33 %.

Лаос – страна большого национального, лингвистического и культурного разнообразия

В Лаосе проживает около 70 различных племён и народностей. Всё многонациональное население Лаоса принято делить на три группы: лао-лум (живут на равнинах, вдоль больших рек и в городах. В их число входит основной народ лао ), лао-тенг (живут на отрогах холмов и в невысоких горах, они составляют 22 % населения) и лао-сунг (населяют более высокие районы, выше 1000 м над уровнем моря. Эти районы обычно отдалены от городов и рек и хуже доступны – 10 % населения).
Наиболее крупную инонациональную группу образуют вьеты и китайцы. Малочисленны кхмеры, индийцы, бирманцы, японцы и др.
Валюта – лаосский кип.
Экономика. Основа экономики – сельское хозяйство. Ниже уровня бедности живут около 40% населения.
Сельское хозяйство (80 % работающих): сладкий картофель, овощи, кукуруза, кофе, сахарный тростник, табак, хлопок, чай, арахис, рис; буйволы, свиньи, птица. Основная сельскохозяйственная культура – рис (выращивается на 90% пахотных площадей).

Рисовые поля

Лаос является третьим в мире производителем опиума-сырца.
Промышленность: добыча меди, олова, золота; лесозаготовки, гидроэнергетика; обработка сельхозпродукции, одежда.
Железных дорог нет, дорожная система находится в зачаточном состоянии, важным средством сообщения являются реки и водные пути. Снабжение электричеством есть лишь в немногих городских районах. 12 января 2011 г. в Лаосе открылась первая в стране фондовая биржа.
Экспорт: электроэнергия, древесина (сал, тик, палисандр, черное дерево), кофе, олово и швейные изделия. Импорт: продовольствие, дизельное топливо, различные потребительские товары, машины и оборудование.

Ученик

Образование – общедоступная система образования; обучение бесплатное. Имеются несколько институтов: педагогический, политехнический, медицинский, сельскохозяйственный, электромеханический, архитектурный и др.
Спорт – руководство страны придаёт спорту большое значение. Развиваются традиционные и новые виды спорта. Среди традиционных видов спорта наиболее популярны гонки на пирогах по Меконгу и другим рекам во время национальных праздников, игра в сплетенный из ротанга мяч «като», перебрасываемый через сетку ногами, головой и плечами. В последние годы в стране стали популярны футбол, волейбол, настольный теннис.

Лаос – страна большого национального, лингвистического и культурного разнообразия

Одним из национальных видов спорта в Лаосе является муай лао – форма кикбоксинга. Создана сборная Лаоса по футболу. Лаос впервые принял участие в Олимпийских играх в 1980 г., но никогда не принимал участие в зимних Олимпийских играх, ни один лаосский спортсмен не завоевал олимпийских наград.

Лаос – страна большого национального, лингвистического и культурного разнообразия

Лаосский Национальный стадион во Вьентьяне на 20 тыс. зрителей
Административное деление – 16 провинций (кхвэнг), столичная префектура и столичный муниципалитет. Провинции разделены на 140 районов, состоящих из 11 000 коммун.

Природа

В основном Лаос – горная страна, хотя горы здесь редко превышают 2000 м, они имеют сильно расчлененный рельеф. Именно горный рельеф и густые тропические леса затрудняют сообщение с соседними странами.
В Лаосе имеются значительные запасы полезных ископаемых: разведаны залежи оловянной руды, железной руды, медной руды, каменного угля, свинца, цинка, сурьмы, гипса, марганца, известняка, поташа, поваренной соли, платины, драгоценных камней (сапфиров, рубинов и др.).
Климат - субэкваториальный, муссонный.

Меконг

По территории Лаоса протекает одна из крупнейших азиатских рек Меконг. Его протяженность на территории Лаоса 1850 км. Большинство рек относится к бассейну Меконга.
На севере распространены вечнозеленые влажные субтропические леса с большим участием магнолий, лавров, лиан, папоротников. Наиболее ценные древесные породы Лаоса: розовое, черное, сандаловое и железное деревья, тик. В лесах встречаются также дикорастущие бананы, хлебное дерево, дуриан и другие растения, которые лаосцы включают в пищевой рацион.
Местами в районах недостаточного увлажнения распространены высокотравные саванны.
Здесь сохранились значительные стада диких индийских слонов. Проводится ежегодный фестиваль слонов.

Фестиваль слонов

В лесах водятся обезьяны (гиббоны, макаки и др.) и полуобезьяны, из хищников – тигр, леопард, мраморная пантера, малайский и белогрудый медведи. Встречаются пальмовая куница и болотная рысь. Из копытных широко распространены быки (бантенг и гаял), буйволы, олени, кабаны, из пресмыкающихся – ящерицы, кобры, питоны и другие змеи.

Бантенг

Много птиц, из них наиболее яркие представители – попугаи, павлины, фазаны, а также голуби, утки и др.
В Лаосе есть неисследованные и малоисследованные пещеры, которые представляют большой интерес. Например, пещера Ксе Банг Фай. По дну пещеры протекает река длиной 9,5 км. Огромные залы, множество огромных сталагмитов и других причудливых образований со временем привлекут сюда туристов.

Лаос – страна большого национального, лингвистического и культурного разнообразия

Культура

Культура Лаоса имеет богатые и древние традиции. Она складывалась и развивалась под сильным воздействием буддийской религии. До сих пор в обычаях и нравах населяющих страну народностей и этнических групп находят отражение многие старые традиции.
На территории страны находится много буддийских храмов и монастырей.

Ват Сиенг Тхонг

Лаос – страна большого национального, лингвистического и культурного разнообразия

Храм расположен в городе Луангпхабанг. Был возведён в 1560 г. лаосским королём Сеттатиратом. В 1880 г. к храму была добавлена библиотека Трипитака, а затем в 1961 г. – барабанная башня. Здание храма представляет собой воплощение классической храмовой архитектуры Луангпхабанга, когда скаты крыши, постепенно изгибаясь, спускаются почти к самой земле. На задней стене сооружения выложены мозаикой на красном фоне изображения различных птиц и зверей, запечатлённые в серебряных, сиреневых и зелёных цветах. Внутри – настенные изображения, на деревянных колоннах, несущих потолок, нанесены золотые изображения дхаммачакк, или «колёс дхармы».

Ват Симыанг

Лаос – страна большого национального, лингвистического и культурного разнообразия

Буддийский храм в городе Вьентьян. Один из самых посещаемых храмов Вьентьяна.
Храм был основан в 1563 г. во времена правления короля Сеттатирата. В XVIII в. был частично разрушен войсками Сиама, но впоследствии восстановлен.
Главное здание разделено на две части. В первой находится монах, который дает благословения, во второй части – основной алтарь с главной реликвией монастыря, позолоченным бывшим городским столбом, который уходит далеко под алтарь. В этом помещении находится множество изображений Будды. Внутри и снаружи здание украшено картинами по мотивам жизнеописание Будды.
В современной архитектуре используются как традиционные, так и новые формы.

Мост

Особое значение имеют три моста тайско-лаосской дружбы, сооружённые в разное время. Например, Третий мост тайско-лаосской дружбы был открыт в 2011 г. Он пересекает Меконг и соединяет провинцию Накхой Пханом в Таиланде и город Тхакхэк в провинции Кхаммуан в Лаосе. Его длина 1423 м и ширина 13 м.

Лаосский национальный музей

Лаос – страна большого национального, лингвистического и культурного разнообразия

Музей представляет историю Лаоса, уделяя особое внимание борьбе лаосского народа за освобождение страны от иностранных оккупантов. Также представлены археологические находки каменного и бронзового веков, фотографии и документы.
Кинематограф Лаоса находится на начальном этапе развития. В стране имеется 50 кинотеатров, среди них крупнейший киноконцертный зал «Одеон-Рама» во Вьентьяне.
Скульптура в стране ранее была представлена почти исключительно изваяниями Будды из дерева, бронзы, камня, которые обязательно имелись в каждом храме, а также скульптурными изображениями божеств и различных чудовищ из индийской мифологии. Современные скульпторы и живописцы Лаоса создают произведения, посвященные сценам из народной жизни, пейзажи, натюрморты. Возродились традиции декоративного и прикладного искусства: резьба по дереву, декоративная живопись, чеканка по серебру, художественное ткачество.

Юные исполнители

В музыкальном искусстве Лаоса преобладают мелодичные песни и озорные частушки. Национальный музыкальный инструмент – кхснг (напоминает по звучанию орган). Ранее в танцах страны изображались главным образом сцены из мифологических сказаний, сейчас они изображают эпизоды революционной и национально-освободительной борьбы, шуточные зарисовки из повседневной жизни.

Товары первой необходимости

Среднее лаосское семейство состоит обычно из 6-7 человек: отец, мать, дети (иногда уже состоящие в браке) и пожилые родители, а также один или два других родственника. Как правило, в доме все сидят на небольших скамеечках или подушках на полу.
Основные печатные издания имеют небольшой тираж и находятся под правительственным контролем.
В стране действуют радиостанции и телевизионные станции.

Объекты всемирного наследия ЮНЕСКО в Лаосе

Луангпхабанг

Город в Лаосе, административный центр провинции Луангпхабанг. Население – около 50 000 чел.
До образования Лаосской Народно-Демократической Республики в 1975 г. Луангпхабанг был также столицей королевства. В городе действует аэропорт, соединяющий с Вьентьяном, городами Таиланда, Вьетнама, Камбоджи и Китая. По реке Меконг курсируют скоростные катера.
В городе много достопримечательностей, которые сделали его объектом всемирного наследия: водопад Куанг Си к югу от города, пещеры Паку, храмовая гора Пху Си с парком и несколькими храмами и монастырями в центре города, королевский Дворец и храм Хо Кхам, храм Ват Сиенг Тхонг, храм Ват Ахам и др.

Пещеры Паку

Лаос – страна большого национального, лингвистического и культурного разнообразия

Статуи Будды, смотрящие на Меконг из пещер Паку
Буддийский пещерный комплекс на реке Меконг, в 25 км от Луангпхабанга. Комплекс состоит из «Нижней пещеры» и «Верхней пещеры». Дорога до пещер отсутствует, сообщение осуществляется на лодках. Пещеры знамениты своим собранием разнообразных статуй Будды, в основном из дерева. В течение веков их приносили сюда местные жители и паломники (всего около 4 тыс.).

Ват-Пху

Лаос – страна большого национального, лингвистического и культурного разнообразия

Руины кхмерского храмового комплекса в южном Лаосе. На территории комплекса был храм ещё в V в., но сохранившиеся сооружения относятся к XI-XIII вв. Первоначально храмовый комплекс был связан с шиваистскими культами, но потом стал центром буддизма тхеравады, храм используется в этом качестве и по настоящее время.

Другие достопримечательности Лаоса

Статуя короля Сетхатхирата (Вьентьян)

Лаос – страна большого национального, лингвистического и культурного разнообразия

Памятник представляет собой скульптуру короля, восседающего на троне с мечом в руках. Скульптура установлена на высоком постаменте, роскошно украшенном позолотой, гирляндами и цветами. Король Сетхатхират в 1563 г. перенес столицу Лаоса во Вьентьян и приказал воздвигнуть здесь храм, возле которого позже и была установлена его статуя.

Триумфальная арка Патусай (Вьентьян)

Лаос – страна большого национального, лингвистического и культурного разнообразия

Она построена в 1968 г. в качестве монумента, посвященного лаосцам, погибшим в сражениях с французами за независимость страны.
Триумфальная арка – одна из самых величественных и роскошных достопримечательностей города, это копия Триумфальной арки в Париже, но лаосский вариант на несколько метров выше.

Деревня слонов

Лаос – страна большого национального, лингвистического и культурного разнообразия

Это небольшой заповедник недалеко от Луанг Прабанга, на берегу реки Нам Хан. Был основан в 2003 г. Здесь можно получить некоторый опыт общения со слонами: можно покормить слона специальным кормом и совершить поездку на его спине.

Резервация Донг Хысау

Лаос – страна большого национального, лингвистического и культурного разнообразия

Долгая изолированность жителей резервации Донг Хысау способствовала тому, что на сегодняшний день здесь можно наблюдать жизнь в природных условиях жителей Лаоса.

Долина Кувшинов (Сиенгкхуанг)

Лаос – страна большого национального, лингвистического и культурного разнообразия

Очень известное туристам место: уникальные кувшины, внутри которых может спокойно уместиться взрослый человек, расположены в долине – их вес около 6 тыс. кг, а возраст – от 1500 до 2000 лет.
Откуда взялись эти кувшины? Спорят об этом до сих пор. Существует несколько местных легенд о том, что здесь жили великаны, и различных других... По мнению археологов, кувшины использовались древним народом, проживавшим в Юго-Восточной Азии, культура которого остаётся совершенно неизвестной. Антропологи и историки выдвигают предположения, что кувшины использовались либо как погребальные урны, либо для хранения воды.

Лаос – страна большого национального, лингвистического и культурного разнообразия

История

Историю Лаоса принято отсчитывать с 1353 г., когда король Фа Нгум основал государство Лансанг. Период до этого считается предысторией.

Предыстория

Археологические находки на территории современных лаосских провинций говорят о том, что территория Лаоса была заселена ещё 40 000 лет назад. C 700 до н. э. стали использоваться железные орудия, что говорит о контакте с китайской и индийской цивилизациями. Из современного населения Лаоса первыми пришли на эту территорию Кха примерно в 500 г. н. э., этот народ подчинялся государству Фунань, которое имело значительное политическое и экономическое влияние. Его сменили кхмерские государства Ченла (VII-VIII вв.) и Камбуджадеша (IX-XIII вв.), которые включали в свой состав районы современного Южного и Центрального Лаоса, где возникли кхмерские крепости и города. В IX в. начались походы тайцев из государства Наньчжао в Северный Вьетнам через Северный Лаос, где возникли первые лаосские и тайские феодальные княжества, вскоре начавшие борьбу с Камбуджадешей.

Государство Лансанг

Принц Фа Нгум в 1349 г. женился на дочери короля Ангкора и овладел государством Муанг Суа. В 1353 г. он образовал государство Лансанг и расширил его границы до сопоставимых с территорией современного Лаоса, куда входила часть современного северного Таиланда и провинция Стунг Тренг современной Камбоджи. Король Фа Нгум привёз в качестве дара от ангкорского короля золотого Будду Пхра Банг, который стал национальной реликвией и ознаменовал принятие буддизма Тхеравады.

Фа Нгум

В конце XV в. дайвьетские войска напали на княжество Мыянг Пуен и захватили столицу Лансанга, лаосские земли оказались ослабленными. Но король Потисарат укрепил государство, ведя войны против Сиама и установив мирные отношения с Дайвьетом. После его смерти власть перешла к Сеттхатирату, правившему до 1571 г., который начал воевать с Бирмой, сумев привлечь на свою сторону в 1560 г. Аютию.
С 1563 г. столицей Лансанга становится Вьентьян, превратившийся в главный административный и культурный центр лаосской государственности. Но Вьентьян неоднократно захватывали бирманцы, в один из таких нападений без вести пропал Сеттхатират, и бирманцы превратили Лансанг в своего вассала. Эта зависимость прекратилась лишь в период правления Суминья Кумана (1591-1596). После его смерти страну стали раздирать междоусобные противоречия, поставившие Лансанг на грань распада.
К середине XVI в. экономическое и политическое положение Лансанга укрепилось, расширились его территориальные владения, в состав которых вошло тайское княжество Чиенгмай.
В первой половине XVII в. вновь вспыхнула борьба за власть между лаосскими правителями. Лишь к 1637 г. Лансанг вновь становится сильным централизованным государством.
В этот период в Лансанге появляются первые европейцы-миссионеры, торговцы-голландцы и представители ордена иезуитов.
В течение XVII в. государство Лансанг пришло в упадок. Лансанг распался на три королевства: Луангпхабанг, Вьентьян и Тямпасак, все они были вассалами Сиама (Аютии), а последние два ещё и платили дань Дайвьету.

Сиамская гегемония

Ни одно из лаосских королевств не имело выхода к морю, поэтому интерес к ним европейских держав был ограничен. Об их истории в XVIII в. сохранилось мало источников. В 1763 г., в ходе войны между Сиамом и Бирмой (в результате которой Аютия перестала существовать, а столица Сиама была перенесена в Бангкок) бирманские войска заняли все лаосские земли. Новый король Сиама, Таксин, в 1778 г. отправил Тхонг Дуанга (позже ставшего королём Сиама под именем Рама I) в военный поход на север. Сиамцы разграбили Вьентьян, забрав в Бангкок главное сокровище города, статую Изумрудного Будды, и установили свою власть в Лаосе. Король Вьентьяна бежал, в дальнейшем трон занимали марионеточные правители, назначавшиеся в Бангкоке. Многие аристократические семьи были насильственно переселены в Сиам.
В 1802 г. войска Дайвьета взяли и разорили Вьентьян и установили контроль над северным Лаосом. В 1804 году к власти в королевстве Вьентьян пришёл король Анувонг, который начал постепенно восстанавливать государство. Сиамцы поначалу не обращали на это никакого внимания, так как были заняты своей внутренней политикой. Анувонг построил во Вьентьяне Ват Сисакет, ставший символом возрождения Лаоса, и к 1823 году усилился настолько, что мог распространить свою власть на соседние государства. В 1823 г. Анувонг послал лаосские войска в северный Сиам. В его планы входило разрушение или серьёзное разорение Бангкока, чтобы Сиам больше не смог восстановить своё влияние в Лаосе.
Войска захватили город Корат в центральном Сиаме, но жители Кората самостоятельно избавились от лаосской армии и восстановили независимость.
В 1827 г. лаосская армия потерпела окончательное поражение от Сиама южнее Вьентьяна. Город, за исключением нескольких храмов, был сожжён до основания, а его население выселено. На следующий год Анувонг был взят в плен и увезён в Бангкок, где и умер. Королевство Вьентьян было упразднено и превращено в провинцию Сиама.
Середина XIX в. – самый тяжёлый период в истории Лаоса: дань Китаю, Сиаму и Вьетнаму, лаосские территории управлялись напрямую из Бангкока, Сиам не занимался их развитием. Проводились насильственные переселения, в городах увеличилось количество китайского и вьетнамского населения. В 1860-е годы над лаосским народом возникла прямая угроза потери этнической идентификации и превращения в один из суб-этносов Королевства Сиам.

Французская колонизация

Созданием государства в Новое время Лаос обязан французским колонизаторам. Бирма, в течение многих столетий угрожавшая Лаосу, с 1826 по 1885 г. попала под влияние Великобритании и была аннексирована Британской Индией. В этот же период Франция подчинила себе Вьетнам. В 1862 г. южный Вьетнам и восточная Камбоджа стали французским протекторатом, а в 1885 г. тот же статус получил и северный Вьетнам. Тем самым Сиам оказался между двумя агрессивно расширяющимися колониальными державами. В 1890 г. французская администрация в Ханое приняла решение о включении Сиама в долгосрочной перспективе в состав Франции. Присоединение Лаоса должно было стать первым шагом в реализации этого плана. Но в 1893 г. пограничные стычки переросли в конфликт между Францией и Сиамом, французский военные корабли поднялись по Чаупхрайе и угрожали Бангкоку. Сиам капитулировал, и Франция установила свой протекторат над всеми землями к востоку от Меконга. В 1904 г. в результате ещё одной войны Сиам передал Франции две полосы земли к западу от Меконга – Сайнябули на севере и Тямпасак на юге, а часть территории была передана из Лаоса в Камбоджу и немного изменена граница между Лаосом и Вьетнамом. С тех пор граница Лаоса не изменялась. Полное присоединение Сиама к Франции предотвратила Великобритания.
Марка

Сисаванг Вонг

В 1904 г. королём Луангпхабанга стал Сисаванг Вонг. Остальной Лаос сначала был разделён на два региона, Верхний Лаос и Нижний Лаос, каждый из которых управлялся комендантом, а позже – на 11 провинций.

Государство Лаос

Государство Лаос было образовано на оккупированной Японской империей территории французского Автономного протектората Лаос. Оно существовало с апреля 1945 по октябрь 1945 г. Король Луангпхабанга Сисаванг Вонг был принуждён японцами провозгласить независимость Лаоса. 15 августа 1945 г. Япония капитулировала, и Сисаванг Вонг хотел вернуть стране статус французского протектората. В октябре 1945 г. он был отстранён от власти движением Лао Иссара, которое провозгласило независимость страны и установило на территории Лаоса республиканскую форму правления.

Королевство Лаос

Королевство существовало с 1949 по 1975 гг. В 1962 г. началась гражданская война, к которой привели внутренние конфликты в конце 1950-х годов. Кульминацией гражданской войны стало вторжение в январе-феврале 1971 г. американских и южновьетнамских войск, которые вмешались в конфликт. В этот период Народно-Освободительная Армия Лаоса при поддержке Северного Вьетнама контролировала большую территорию на востоке страны. Боевые действия в Лаосе были непосредственно связаны с войной во Вьетнаме, так как по территории страны проходила значительная часть «тропы Хо Ши Мина», по которой Северный Вьетнам перебрасывал свои войска на юг. Во время войны на Лаос было сброшено 250-260 миллионов авиабомб, что нанесло большой урон мирному населению, природе и хозяйству страны.
После окончания войны во Вьетнаме США прекратили военную деятельность в Индокитае. Гражданская война в Лаосе завершилась в феврале 1973 г. подписанием Вьентьянского соглашения. Нарушив соглашение, силы Патет Лао в декабре 1975 г. взяли власть в стране в свои руки. 2 декабря 1975 г. король Саванг Ватхана был вынужден отречься от престола. При поддержке СССР и Вьетнама была образована Лаосская Народно-Демократическая Республика, которая вошла в социалистический лагерь.
К концу 1980-х годов режим в Лаосе стал более мягким, установились дружеские отношения с Таиландом.

Лаос в XXI веке

Парк Будд

Лаосские власти поддерживают тесные связи с руководством буддийской религиозной общины и ограничивают свободу вероисповедания меньшинств. Часть оппозиции в борьбе с режимом прибегает к террористическим методам. В течение 2000–2003 гг. во многих городах Лаоса произошли взрывы бомб в местах скопления народа; имелись жертвы. Ответственность за эти акты взяла на себя группа «Комитет свободного демократического правительства лаосского народа».
Вооруженную борьбу с правительством ведут повстанцы из живущего на севере Лаоса горного народа хмонг. В ходе борьбы правительственные части прибегают к расправам над жителями, произвольным арестам и переселениям. В июне 2003 г. о начале вооруженной деятельности объявила группа «Лаосское гражданское движение за демократию»; ее сторонники совершили ряд нападений в провинции Сайнябули.
Проблема взаимоотношения с горными народами осложняется намерением властей Лаоса покончить с производством опиума. Власти Лаоса приступили к осуществлению ряда экономических проектов.