Мифические существа в древнегреческой мифологии

Амфисбена

Разнообразие персонажей древнегреческой мифологии дополняют мифические существа, которых было довольно много. 

Это амфисбена, василиск, гарпии, грифоны, драконы, единороги, ехидна, кентавры, Ламия, лернейская гидра, мантикора, Медуза, Минотавр, Немейский лев, Орф, Пегас, Пифон, сатиры, сирены, стигийские собаки, стимфалийские птицы (см. статью Герои древнегреческой мифологии), сфинкс, Сцилла, Тифон, фениксы, Харибда, Химера, Цербер, привидение Эмпуса и др.
Мифические существа были разными по характеру и внешнему виду: злыми и добрыми, ужасными, наводящими страх на окружающих, – и спокойными, мудрыми, творящими добро.  

Кентавры

Мифические существа в древнегреческой мифологии

«Старый кентавр Фуриетти»
Автор: Aristéas e Pápias - Tetraktys, из Википедии
Кентавры в древнегреческой мифологии – дикие смертные существа с головой и торсом человека на теле лошади. Они обитали в горах и лесных чащах и отличались буйным нравом и невоздержанностью. Слово «кентавр» состоит из двух греческих корней: κεντέω – колоть, рубить и ταυρος – бык.
Предполагают, что образ кентавров возник в результате фантазии людей, не знавших ещё верховой езды. Когда они впервые увидели конного всадника (к примеру, скифа), то у них могли возникнуть ассоциации с нераздельностью человека и лошади.
В древнегреческой мифологии существовало несколько версий происхождения кентавров. Обычно кентавры изображаются дикими и несдержанными существами. Но известны и мудрые кентавры – Фол и Хирон - друзья и учителя Геракла, Ахилла и некоторых других героев.

Мифические существа в древнегреческой мифологии

Жан Батист Реньо «Хирон обучает Ахилла» (1782)
Известен кентавр Кротос, сын Пана и Евфемы. У него были лошадиные ноги, стрелы и хвост сатира. Согласно драме Сосифея, он воспитывался вместе с музами, «был благороден».
Кротос изобрёл стрельбу из лука, и музы приучили его добывать в пищу диких зверей. Изобрёл хлопки в знак похвалы музам. Музы попросили Зевса, и он вознес его на небо. Он стал созвездием Стрельца.
Самые мудрые кентавры в античности изображались обычно с человеческими передними ногами, но вся задняя часть тела оставалась лошадиной. Хирон почти всегда был одет, часто имел человеческие уши. Фол обычно обнажённый и всегда с лошадиными ушами.

Мифические существа в древнегреческой мифологии

Джон Ла Фарж «Кентаврида»
Автор Photo: Brooklyn Museum, 2007, 11.511_PS1.jpg, из Википедии

Кентавры женского пола назывались кентавридами. Обычно их описывали как прекрасные физически и духовно создания. Наиболее известной кентавридой является Гилонома, жена Киллара. Он был смертельно ранен копьём. Умер на руках своей возлюбленной жены, которая вскоре после этого от горя лишила себя жизни, чтобы воссоединиться с ним.
Существуют вариации внешнего вида кентавра, которые называются «кентавроидами». Например, он может быть крылатым. Онокентавр – человек-осёл, олицетворяющий в средневековой мифологии двоедушного человека.

Мифические существа в древнегреческой мифологии

Онокентавр
Букентавр – человек-бык.

Мифические существа в древнегреческой мифологии

Букентавр
Леонтокентавр – человек-лев.
Ихтиокентавр – создание, сочетающее в своём облике элементы рыбы, коня и человека. Ихтиокентавров называют ещё тритонами. Тритоны – морские существа, сыновья Тритона и нимф. Составляли свиту Посейдона и Амфитриты. Плавали на дельфинах и дули в морские раковины.
Существовало два вида тритонов: с рыбьим или дельфиньим хвостом и человеческими руками, а также с рыбьим хвостом и передними ногами коня (ихтиокентавры).

Мифические существа в древнегреческой мифологии

Колесница Амфитриты и Посейдона, запряженная тритонами
Автор: User Bibi Saint-Pol, own work, 2007-02-08, из Википедии

Сирены

Мифические существа в древнегреческой мифологии

Сирены
Сире́ны в древнегреческой мифологии – морские существа, полуптицы-полуженщины или полурыбы-полуженщины. Их отец - морской бог Форкий, от которого они унаследовали дикую стихийность, а мать – одна из муз. По совету Геры они вступили в соревнование с музами по пению. Музы победили, ощипали перья сирен и сделали из них венки, которые стали служить головным украшением муз.
Сирены изображаются как девы чудной красоты, с очаровательным голосом. Звуками своих песен они усыпляют путников, а затем раздирают их на части и пожирают. Аргонавты миновали гибели от сирен только благодаря тому, что сопутствовавший им Орфей заглушил пение сирен своим пением и игрой на лире.
Одиссей избежал коварных сирен лишь благодаря предостережению Цирцеи: он залепил уши своих спутников воском, а самого себя велел привязать к мачте.

Мифические существа в древнегреческой мифологии

Д. У. Уотерхаус «Одиссей и сирены» (1891)
Сиренам было предсказано, что они погибнут, когда кто-либо из путников пройдёт мимо их острова, не поддавшись искушению. Поэтому, когда мимо них проплыл корабль Одиссея, они бросились в море и обратились в утёсы.

Грифоны

Мифические существа в древнегреческой мифологии

Грифоны на мосту в Санкт-Петербурге
Автор: Vlad&Mirom – собственная работа, из Википедии
Грифо́ны – мифологические крылатые существа с туловищем льва и головой орла. У них острые когти и белоснежные (или золотые) крылья. Грифоны одновременно объединяют Небо и Землю, Добро и Зло. Они могут выступать как защитники, покровители и как злобные, ничем не сдерживаемые звери. Изображения грифонов встречались в древнем Египте и древней Персии, но наибольшее распространение они получили в искусстве античной Греции.
Грифон часто встречается как негеральдическая фигура в гербах. Символизирует могущество, власть, бдительность, быстроту и силу.

Мифические существа в древнегреческой мифологии

Геральдический грифон
Автор: Bastianow, из Википедии

Ехидна

В древнегреческой мифологии – исполинская полуженщина-полузмея. Изображалась в виде женщины с прекрасным лицом и пятнистым змеиным телом, совмещая в себе красоту и свирепый характер. Иногда называлась стоглавой. Похищала путников.
Её считают дочерью Форкия (бога бурного моря) и Кето (морского чудовища) либо дочерью Тартара (бога бездны) и Геи (богини земли). Является матерью других чудовищ: двуглавого пса Орфа, трехглавого Кербера, Лернейской гидры, Немейского льва, Химеры, Сфинги и др.

Химера

Мифические существа в древнегреческой мифологии

Химера (Массандровский дворец)
Автор: Alefirenko Petro – собственная работа, из Википедии
Химе́ра в греческой мифологии – чудовище с головой и шеей льва, туловищем козы, хвостом в виде змеи; порождение великана Тифона и Ехидны. Она извергала из пасти огонь.
Некоторые считают, что Химера – метафора необычной горы в Ликии (в древности страна на юге Малой Азии). Чудовище это было также родом из Ликии, а в этом краю имеется вулкан, носящий такое название. У основания вулкана кишат змеи, на склонах много лугов и козьих пастбищ, из вершины пышет пламя и там же, наверху, логовища львов.
Со временем слово используется для обозначения невозможного, несочетаемого: «ложная идея, пустой вымысел».

Амфисбена

Мифические существа в древнегреческой мифологии

Амфисбе́на – гигантская двухголовая змея, вторая голова которой находится на хвосте. Застать амфисбену врасплох практически невозможно, так как пока одна голова её спит, другая всегда бодрствует. Амфисбена могла двигаться в обоих направлениях – для этого она засовывает одну голову в рот второй и катится, как обруч. У неё светящиеся глаза, она настолько горяча, что растапливает снег. Амфисбена родилась из крови убитой Персеем горгоны Медузы (см. статью Герои древнегреческой мифологии).
Ядовитая амфисбена издревле считалась символом зла и коварства.
Фигура амфисбены использовалась как декоративный элемент в средневековой архитектуре как символ бдительности.

Гиганты

Мифические существа в древнегреческой мифологии

Гигант Гратион сражается с Артемидой. Рельеф (Ватикан)

Гига́нты – великаны в древнегреческой мифологии. Гомер считал их исполинскими существами, родственными богам, т.к. происхождение своё они вели от богини земли Геи. Например, от Геи и Тартара родились огромные чудовища с телом человека до пояса, с драконовыми хвостами вместо ног, с косматыми густыми волосами и длинными бородами. Нижние конечности переходили у них в покрытые чешуей тела драконов. По традиции, каждый гигант был вооружен копьем (за исключением Полибота, врага Посейдона, который сражался трезубцем, как и сам бог морей). Всего гигантов было 150, но среди них было лишь 12 самых главных и могущественных, которые должны были победить 12 богов Олимпа: по одному гиганту на одного бога-олимпийца.
Однако эти гиганты были уязвимы: их мог убить бог, но только с помощью сил полубога. Поэтому в помощь в новой войне боги призвали древних героев. Порфирион, сильнейший из гигантов, – погибель Зевса. Но Зевс убил его молнией и стрелой Геракла.
Гигантома́хия – битва олимпийских богов с гигантами. Битва олимпийских богов с титанами называется титаномахией. О событиях гигантомахии сообщал Гомер в «Одиссее».