Первые американские астронавты

Эмблема NASA

В области освоения космоса между СССР и США в период с 1957 по 1975 гг. существовало напряженное соперничество, известное под названием «космическая гонка»: запуски искусственных спутников, полёты в космос животных и человека, а также высадка на Луну.

В некоторой степени эта гонка является следствием холодной войны. Космические исследования имели не только большое значение для научных и военных разработок, но и эффект идеологической пропаганды.

Истоки гонки – в немецких разработках дальнобойных боевых ракет времён Второй мировой войны, однако явно гонка началась 4 октября 1957 г., когда в СССР был запущен первый искусственный спутник Земли.

В ходе большой космической гонки СССР и США стали первыми и главными «космическими державами», способными выводить на орбиту спутники своими ракетами-носителями, и «космическими сверхдержавами», начавшими пилотируемые космические полёты.

Причины космической гонки

Космическая гонка между СССР и США

Они в общем-то лежат на поверхности: для СССР, недавно пережившей столь разрушительную Великую Отечественную войну, запуск спутника стал знаковым явлением, говорящим о переменах в стране и новых перспективах. Страна быстро восстанавливала свой потенциал и являла миру свою силу. А для США, привыкших считать себя самой технологически развитой страной, запуск спутника стал тяжёлым и неожиданным ударом. Президент США Эйзенхауэр предпринял ряд серьёзных действий, направленных на достижение технологического первенства. Но только через четыре месяца, 1 февраля 1958 года, после нескольких неудачных попыток, Соединённым Штатам удалось запустить свой искусственный спутник — «Эксплорер-1».

Первые спутники использовались только в научных целях. По данным «Спутника-1» удалось уточнить плотность верхних слоёв атмосферы, а с помощью данных «Эксплорера» были обнаружены радиационные пояса Земли.

19 августа 1960 года в СССР был запущен «Спутник-5», на борту которого находились собаки Белка и Стрелка. После орбитального полёта собаки благополучно вернулись на Землю. Это был первый в мире орбитальный полёт животных с возвратом. На это США ответили в 1961 г. запуском космического аппарата с шимпанзе Хэмом на борту – это был первый орбитальный полёт животного, осуществлённый американцами. Хэм вернулся живым.

Первым человеком в космосе и сразу на орбите был советский космонавт Ю. А. Гагарин. 12 апреля 1961 г. он совершил первый орбитальный полёт на корабле «Восток-1». Начав пилотируемые космические полёты, СССР стал первой «космической сверхдержавой».

Очень скоро второй «космической сверхдержавой» стали США. 5 мая 1961 года американский астронавт Алан Шепард совершил суборбитальный полёт до высоты 187 км, пересёкший нижнюю 100-километровую границу космоса. Суборбитальный космический полёт — космический полёт летательного аппарата по баллистической траектории со скоростью, меньшей первой космической, то есть недостаточной для вывода на орбиту искусственного спутника Земли. А 20 февраля1962 года Джон Гленн совершил первый пилотируемый орбитальный полёт.

Алан Шепард

Алан Шепард

А́лан Ба́ртлет Ше́пард-младший — американский астронавт, контр-адмирал американских ВМС. Первый американец, совершивший суборбитальный космический полёт. Второй космический полёт Шепард выполнил в качестве командира космического корабля «Аполлон-14», посадочный модуль которого совершил посадку на поверхность Луны.

Будущий астронавт родился в 1923 г. в городке Дерри в графстве Рокингхэм, штат Нью-Гэмпшир, США. Получил обширное образование и был всесторонне образованным человеком: в 1941 г. окончил морской колледж Академии адмирала Фаррагута; в 1944 г. получил диплом бакалавра естественных наук в Военно-морской академии США в Аннаполисе; в 1962 г. получил звание магистра искусств в Дартмутском колледже; в 1971 г. стал доктором естественных наук в Университете Майями; в 1972 г. получил степень доктора гуманитарных наук от Франклин Пирс колледжа. Помимо этого, в 1951 г. Алан Шепард проходил обучение в Школе морских лётчиков-испытателей Патаксент, а в 1957 г. закончил военно-морской колледж в Ньюпорте (штат Род-Айленд).

Став офицером ВМС, служил на эсминце «Когсвелл», направленном в годы Второй мировой войны в Тихий океан. После окончания войны Шепард начал готовиться к карьере военно-морского лётчика и получил это звание в1947 г. В 1950 г. Шепард поступил в Школу морских лётчиков-испытателей. В апреле 1959 г. НАСА (Национальное управление по воздухоплаванию и исследованию космического пространства) стало набирать астронавтов для полетов на космических кораблях «Меркурий», одним из семи претендентов был Шепард.

Первый полет

5 мая 1961 г. ракета-носитель «Редстоун 3» вывела космический корабль-капсулу «Меркурий-Редстоун-3» («Фридом-7») на баллистическую траекторию суборбитального полёта. Капсула достигла высоты приблизительно в 186,5 километров и совершила посадку в водах Атлантического ракетного полигона США в 486 километрах от точки старта. Хотя полёт и был суборбитальным, Шепард, в отличие от Гагарина (чей полёт был полностью автоматическим), имел возможность управлять кораблём и совершил в невесомости успешное маневрирование. В историю вошли слова Шепарда, сказанные перед стартом «Редстоуна»: «Боже, пожалуйста, не дай мне облажаться». Говорят, здесь немного прибавили и изменили СМИ, но с тех пор американские летчики пользуются этой «молитвой Шепарда».

Позже Шепард готовился к другим космическим полетам, но они по разным причинам были отменены. В разгар подготовки к полету на новом космическом корабле «Джемини», в 1964 г., врачи обнаружили у него болезнь Меньера (болезнь уха, нарушаюшая работу вестибулярного аппарата), была проведена операция, после которой Шепард вернулся к активной подготовке к новым полётам.

Второй полет

В возрасте 47 лет, будучи к тому времени старейшим астронавтом НАСА, Алан Шепард выполнил свой второй космический полёт в качестве командира «Аполлона-14», который стал третьей успешной американской экспедицией на Луну. Это произошло 31 января - 9 февраля 1971 г.

После окончания карьеры

В 1971 г. Алан Шепард был делегатом Генеральной Ассамблеи ООН.

В 1994 г. совместно с двумя журналистами он издал книгу «Полёт на Луну: внутренняя история американской лунной гонки». По книге был создан телевизионный мини-сериал в 1994 г.

Умер Алан Шепард в 1998 г. от лейкемии. Через пять недель скончалась его жена Луиза Шепард. Оба были кремированы, и их пепел был развеян над морем.

У них трое дочерей (Лаура, Джулианна и Алиса (приемная дочь) и шестеро внуков.

Джон Гленн

Джон Гленн

Джон Гершель Гленн-младший — астронавт США, лётчик-испытатель, лётчик Корпуса морской пехоты во Второй мировой и Корейской войнах, сенатор от штата Огайо.

Джон Гленн — первый американский астронавт, совершивший орбитальный космический полёт. 20 февраля 1962 г. Гленн на «Меркурии-Атлас-6» три раза облетел земной шар. Продолжительность полёта составила 4 часа 55 мин. После удачного приводнения Джон Гленн стал национальным героем США – был награждён медалью НАСА «За выдающиеся заслуги».

Родился астронавт в 1921 г. в американском городе Кембридж, Огайо. Окончил начальную и среднюю школу в Нью-Конкорде, затем Маскинум-Колледж; получил степень бакалавра. Прошёл обучение по программе лётчика морской авиации и в 1943 г. был принят на воинскую службу в ряды морской пехоты. Во время Второй мировой войны Джон Гленн сделал 59 боевых вылетов, летал на F4U «Корсар» над Маршалловыми островами. После Второй мировой войны продолжал служить лётчиком на острове Гуам. Он участвовал в Корейской войне. После Корейской войны Джон Гленн окончил школу лётчиков-испытателей. С 1956 по 1959 гг. служил лётчиком-испытателем. В это же время Джон Гленн окончил Университет Мэриленда.

В июле 1957 г. Джон Гленн установил рекорд скорости трансконтинентального перелёта. Он пролетел на истребителе F8U из Лос-Анджелеса до Нью-Йорка за 3 часа 23 минуты.

Вместе с Шепардом в апреле 1959 г. Джон Гленн был зачислен в первую группу американских астронавтов, которые начали подготовку к космическим полётам по программе «Меркурий». Д. Гленн был дублером Шепарда в его первом полете.

Первый полет Гленна

Первый полет Д. Гленн совершил 20 февраля 1962 года на «Меркурии-Атлас-6» - три раза облетел земной шар. Продолжительность полёта - 4 часа 55 мин. После удачного приводнения Джон Гленн стал национальным героем США и был награждён медалью НАСА «За выдающиеся заслуги».

Второй полет Гленна

Второй полёт Джон Гленн совершил в качестве специалиста по полезной нагрузке на космическом корабле «Дискавери» (STS-95) 29 октября — 7 ноября 1998 г. Джону Гленну исполнилось 77 лет - он стал самым пожилым человеком в космосе.

После первого полета Гленн в 1964 г. покинул отряд астронавтов, занимался бизнесом, работал сенатором до 1999 г., в 1983 г. он даже был выдвинут кандидатом в Президенты США, и после перерыва в 36 лет вновь отправился в космос в 1998 г.

Джон Гленн скончался на 96-м году жизни в декабре 2016 г.

Президент США Барак Обама в Белом доме вручает Джону Гленну Президентскую медаль Свободы (29 мая 2012 года)