Самые красивые небесные тела – кометы

Комета

Наряду с планетами, спутниками и астероидами Солнечная система содержит многие тысячи мелких ледяных тел – комет. В переводе с древнегреческого слово «комета» обозначает «волосатый, косматый». Комета имеет туманный вид, обычно похожий на огромный снежок, и обращается вокруг Солнца чаще всего по вытянутым орбитам.

Кометы обычно называют именами тех людей, которые их наблюдали первыми. Орбиты комет вытянуты гораздо более, чем у планет. Поэтому они большую часть времени проводят вдали от Солнца, лишь на короткое время приближаясь к нему. При приближении к Солнцу комета нагревается, тает и образует кому (облако из пыли и газа) и иногда хвост из газа и пыли. Так что в хвосте кометы нет ничего загадочного.

Строение кометы

Строение кометы

Кометы состоят из ядра и окружающей его светлой туманной оболочки (комы), состоящей из газов и пыли.
Твердая центральная часть кометы называется ядром и состоит из замороженного газа и льда, частиц пыли и более крупных камней. Кома кометы имеет почти шаровую форму и обычно тянется от 100 тыс. до 1,4 млн. км от ядра. А хвост в длину может достигать нескольких миллионов километров. Хвосты комет не имеют резких очертаний и практически прозрачны — сквозь них хорошо видны звёзды, — так как образованы из чрезвычайно разрежённого вещества. Человек может наблюдать хвосты комет только потому, что газ и пыль светятся. При этом свечение газа связано с его ионизацией ультрафиолетовыми лучами и потоками частиц, выбрасываемых с солнечной поверхности, а пыль просто рассеивает солнечный свет.

Ф.А. Бредихин

Теорию хвостов и форм комет разработал в конце XIX века русский астроном Фёдор Бредихин (1831-1904). Ему же принадлежит и классификация кометных хвостов, использующаяся в современной астрономии – три основных типа:
• прямые и узкие, направленные прямо от Солнца;
• широкие и немного искривлённые, уклоняющиеся от Солнца;
• короткие, сильно уклонённые от центрального светила.

У некоторых комет орбита сильно наклонена по отношению к другим планетам Солнечной системы, так что они на тысячи лет уносятся далеко вверх или вниз от Солнца и планет.

Вид комет

Большинство комет имеют размер в поперечнике, не превышающий 10 км. Но когда они находятся вблизи Солнца, их иногда можно увидеть с Земли невооруженным глазом. Обычно они выглядят как маленькие, тускло светящиеся пятнышки, хотя изредка появляется очень яркая комета с длинным серебристым хвостом, прорезающим небо, как прожектор. Светящиеся хвосты комет часто расщепляются на отдельные струи и перья с изящными изгибами и завитками. У комет может быть и два хвоста: прямой голубой газовый хвост, который тянется за кометой и всегда расположен в направлении от Солнца, и другой - желтый, пылевой хвост, который изгибается позади кометы, следуя точно по ее орбите.

Красота!

Теперь ученые точно знают, что кометы – это скопления грязного льда. Но откуда они появляются? Возможно, они представляют собой вещество, оставшееся при возникновении Солнечной системы. Но это только предположение.

Одинаковы ли кометы?

Время, за которое комета завершает свое путешествие вокруг Солнца, называется периодом кометы. Некоторым кометам для этого требуется время от 3 до 150 лет. Такие кометы называются периодическими (короткопериодическими).
Для других комет для такого путешествия требуются тысячелетия – они называются непериодическими (долгопериодическими). Предсказать, когда появится непериодическая комета, невозможно, ведь ее предыдущее появление не было зафиксировано. Предположительно, такие кометы залетают к нам из Облака Оорта, в котором находится огромное количество кометных ядер. Тела, находящиеся на окраинах Солнечной системы, как правило, состоят из летучих веществ (водяных, метановых и других льдов), испаряющихся при подлёте к Солнцу. Облако О́ортагипотетическая сферическая область Солнечной системы, служащая источником долгопериодических комет. Инструментально существование облака Оорта не подтверждено, однако многие косвенные факты указывают на его существование.

Комета

Обозначение комет

В 1994 г. Международный астрономический союз одобрил новую систему обозначений комет. Сейчас в название кометы входит год открытия, буква, обозначающая половину месяца, в котором произошло открытие, и номер открытия в этой половине месяца. Эта система похожа на ту, которая используется для именования астероидов. Таким образом, четвёртая комета, открытая во второй половине февраля 2006 года, получает обозначение 2006 D4. Перед обозначением кометы ставят префикс, указывающий на природу кометы. Используются следующие префиксы:
• P/ — короткопериодическая комета (то есть комета, чей период меньше 200 лет, или которая наблюдалась в двух или более прохождениях перигелия);
• C/ — долгопериодическая комета;
• X/ — комета, достоверную орбиту для которой не удалось вычислить (обычно для исторических комет);
• D/ — кометы разрушились или были потеряны;
• A/ — объекты, которые были ошибочно приняты за кометы, но реально оказавшиеся астероидами.

Кометы по отношению к Земле

Комета

Массы комет ничтожны в отношении массы Земли: они примерно в миллиард раз меньше массы Земли, а плотность вещества из их хвостов практически равна нулю. Поэтому «небесные гостьи» не могут повлиять на планеты Солнечной системы. В мае 1910 года Земля проходила сквозь хвост кометы Галлея, но никаких изменений в движении нашей планеты не произошло.
С другой стороны, столкновение крупной кометы с планетой может вызвать крупномасштабные последствия в атмосфере и магнитосфере Земли.