Эдмунд Галлей

Эдмунд Галлей

Эдмунд Галлей - английский Королевский астроном, геофизик, математик, метеоролог, физик и демограф.

Галлей родился в 1656 г. в небольшой деревушке Хаггерстон (ныне окраина Лондона) в семье зажиточного мыловара. Учился в школе святого Павла, затем в Королевском колледже в Оксфорде и в Оксфордском университете.

Открытия Галлея

Свою первую научную работу «Об орбитах планет» Галлей опубликовал в 1676 г. и открыл большое неравенство Юпитера и Сатурна (скорость всё время возрастает у Юпитера  и уменьшается у Сатурна). Это открытие впервые поставило перед астрономами важнейший для человечества вопрос об устойчивости, долговечности Солнечной системы.

В 1693 г. Галлей обнаружил вековое ускорение Луны, что могло свидетельствовать о её непрерывном приближении к Земле.

Комета Галлея

Комета Галлея

С именем Эдмунда Галлея связан и коренной перелом в представлениях о кометах. До Ньютона все считали их чужеродными странниками, лишь пролетающими сквозь Солнечную систему по незамкнутым параболическим орбитам.

Увидев яркую комету в 1705 году, он посчитал, что эта комета периодическая и должна будет вернуться в 1758 году. Комета действительно явилась в то время, как и было предсказано. Теперь она называется «комета Галлея». К сожалению, Галлей умер в 1742 году и не увидел, что его предсказание оказалось верным. О комете Галлея читайте на нашем сайте: О комете Галлея.

Определение расстояния до Солнца

В 1677 г. Галлей предложил новый метод определения расстояния до Солнца, то есть астрономическую единицу. Астрономи́ческая едини́ца — исторически сложившаяся единица измерения расстояний в астрономии, приблизительно равная среднему расстоянию от Земли до Солнца.

Прохождение венеры по диску Солнца

Для этого необходимо было наблюдать прохождение Венеры по диску Солнца из двух мест, удалённых по широте. Способ Галлея позволил к концу XIX века в 25 раз снизить ошибку при определении солнечного параллакса.

«Каталог Южного неба»

В 1676 г. Галлей посетил остров Святой Елены в Южной Атлантике, где изучал звёзды Южного полушария. Возвратившись в Англию, в 1679 г. издал «Каталог Южного неба», в который включил информацию о 341 звезде Южного полушария. За особые достижения Галлей был представлен к званию магистра астрономии в Оксфорде и был принят в члены Лондонского Королевского Общества.

Звезды Южного полушария

Галлей и Ньютон

В Англии Галлей занялся исследованием силы, которая управляет движением планет. В 1684 г. он самостоятельно вывел, что она обратно пропорциональна квадрату расстояния до планеты. Однако решить задачу, каковы будут формы орбит, определяемые действием такой силы, Галлей, как и другие физики, не мог. Между тем проблема почти за два десятка лет до него была решена Исааком Ньютоном, который свои результаты публиковать не собирался. Узнав об этом, Галлей убедил Ньютона возобновить исследования и взял на себя расходы по их публикации. Так увидели свет знаменитые «Математические начала натуральной философии» Ньютона (1687 г.). Галлей написал на латыни восторженное посвящение их великому автору.

Исаак Ньютон

«Математические начала натуральной философии» — фундаментальный труд Ньютона, в котором он сформулировал закон всемирного тяготения и три закона Ньютона, заложившие основы классической механики.

О метеорах и болидах

Болид

В 1714 г. Галлей сделал весьма смелый вывод, что болиды, до того считавшиеся воспламенёнными земными испарениями, являются скорее результатами встречи Земли со случайными сгустками космической межпланетной материи. Эта идея вдохновила более поздних исследователей и среди них — немецкого астрофизика Эрнста Хладни, родоначальника научной космической теории метеоритов и болидов.

Собственное движение звезд

В 1718 г. Галлей впервые отметил условность традиционного названия «неподвижные звёзды». Чтобы уточнить постоянную прецессии, он сравнил современные ему каталоги звёзд с античными, и прежде всего с каталогом Гиппарха из «Альмагеста» Птолемея. Читайте о нем на нашем сайте: Птолемей и его система.

Движение звезд

На фоне картины закономерного смещения всех звёзд Галлей обнаружил удивительный факт: «Три звезды: …или Глаз Тельца Альдебаран, Сириус и Арктур прямо противоречили этому правилу». Так было открыто собственное движение звёзд. Оно получило окончательное признание в 70-е годы XVIII века, после измерения немецким астрономом Тобиасом Майером и английским астрономом Невилом Маскелайном собственных движений десятков звёзд.

Галлей о туманностях

Галлей был первым, кто привлёк внимание астрономов к совершенно загадочному объекту в то время — туманностям. В 1715 г. он утверждал, что это самосветящиеся космические объекты (а не уплотнения небесной тверди, отражающие солнечный свет, как допускали многие). Галлей также сделал заключение, что таких объектов во Вселенной, «без сомнения», много больше и «они не могут не занимать огромных пространств, быть может, не менее, чем вся наша Солнечная система».

Эдмунд Галлей

На картинке: туманность Ориона.

Идея фотометрического парадокса

В 1721 г. Галлей высказал идею, получившую в космологии наименование фотометрического парадокса: если пространство Вселенной содержит бесконечное количество звёзд, то ночное небо не может быть чёрным, а должно светиться целиком. Формулировка Галлея, однако, не совсем правильна: он полагал, что яркость этого свечения должна быть как у Млечного Пути, но на самом деле она должна быть гораздо больше, равной яркости поверхности Солнца, как позднее установил Шезо.

Достижения Галлея в других областях науки

Э. Галлей

Галлей занимался и демографией. Он внёс огромный вклад в становление этой науки. В 1693 г. он построил первую полную таблицу смертности для населения города Бреславля (Вроцлав), включив в неё младенческую и детскую смертность. Галлей дал определение основных показателей таблицы смертности, исчислил вероятности дожития и кончины для своих современников, ввёл в науку понятие средней продолжительности предстоящей жизни, сформулировал методику регулирования тарифов в страховании жизни при помощи таблицы смертности. Фактически Галлей является основателем теории актуарных расчётов в сфере страхования жизни. Ввёл понятие нормы процента или нормы роста денег в страховании. Форма таблицы смертности Галлея и принципы её построения используются в страховании по сей день.

Эдмунд Галлей

В этом белом доме в Оксфорде жил сэр Эдмунд Галлей.

Галлей был одним из тех счастливчиков, научные заслуги которых были признаны ещё при жизни. Он возглавлял кафедру геометрии Оксфордского университета, был учёным секретарём Лондонского королевского общества, Королевским астрономом, то есть директором Гринвичской обсерватории, которую за свой счёт заново оборудовал инструментами. Был избран иностранным членом Парижской академии наук.

Скончался Эдмунд Галлей в Гринвиче 14 января 1742 г. Имя его увековечено в названиях знаменитой кометы и кратеров на Луне и на Марсе.