Квазары

Квазар

Кваза́р (англ. quasar) — особо мощное и далёкое активное ядро галактики. Квазары – одни из самых ярких объектов во Вселенной. Мощность излучения квазара иногда в десятки и сотни раз выше суммарной мощности всех звёзд таких галактик, как наша.

Вначале квазары опознали как объекты с большим красным смещением (красное смещение — сдвиг спектральных линий химических элементов в красную (длинноволновую) сторону) и электромагнитным излучением, имеющие очень малые угловые размеры. По этой причине их долго не удавалось отличить от звезд, т.к. протяженные источники больше соответствуют галактикам. И лишь позднее вокруг квазаров удалось обнаружить следы родительских галактик.

Термин quasar обозначает «похожий на звезду». По одной из теорий, квазары представляют собой галактики на начальном этапе развития, в которых сверхмассивная чёрная дыра поглощает окружающее вещество.

Квазар

Первый квазар, 3C 48, был обнаружен в конце 1950-х Аланом Сендиджем и Томасом Метьюзом во время радиообзора неба. В 1963 г. было известно уже 5 квазаров. В том же году голландский астроном Мартин Шмидт доказал, что линии в спектрах квазаров сильно смещены в красную сторону.

В последнее время принято полагать, что источником излучения является аккреционный диск сверхмассивной чёрной дыры, находящейся в центре галактики и, следовательно, красное смещение квазаров больше космологического на величину гравитационного смещения, предсказанного А. Эйнштейном в общей теории относительности (ОТО). На сегодняшний день обнаружено уже более 200 000 квазаров. По красному смещению и блеску квазара определяют расстояние до него. Например, один из ближайших квазаров и более яркий из них, 3C 273, находится на расстоянии около 3 млрд. световых лет. Последние наблюдения показывают, что большинство квазаров находятся вблизи центров огромных эллиптических галактик, а нерегулярная переменность блеска квазаров на временных масштабах менее суток указывает на то, что область генерации их излучения имеет малый размер, сравнимый с размером Солнечной системы.

Квазар - ядро галактики

В среднем квазар производит примерно в 10 триллионов раз больше энергии в секунду, чем наше Солнце (и в миллион раз больше энергии, чем самая мощная известная звезда), и обладает переменностью излучения во всех диапазонах длин волн.

Физический механизм, ответственный за генерацию столь мощного излучения в относительно небольшом объёме, пока достоверно не известен. Процессы, происходящие в квазарах, являются предметом интенсивных теоретических исследований.

В спектрах далёких квазаров обнаружены узкие линии поглощения водорода и ионов тяжёлых элементов. Природа узких линий поглощения остаётся неясной. Поглощающей средой могут быть обширные короны галактик или отдельные облака холодного газа в межгалактическом пространстве. Не исключено, что такие облака могут быть остатками диффузной среды, из которой образовались галактики.

Исследование квазаров, находящихся на расстояниях в миллиарды световых лет, очень важно для космологической модели, отражающей свойства реальной Вселенной. Возможно, изучение квазаров даст также важные сведения об эволюции Вселенной.

Квазар